When Do the Standings Matter?

This post originally appeared here

Vin Scully likes to repeat a quote from a well-known former Major League manager, “Give me 50 games and I’ll know what kind of team I have.” I don’t remember who said it, or what the exact quote is, but that’s the gist of it. Just for reference, 50 games into the MLB season usually lands around the end of May. I wanted to test this out and see how quickly we know how good a team actually is, so I did what any regular baseball fan would do: I went to coolstandings.com and grabbed the record at the end of each month for every team since 1998 (expansion). Then, I looked at the end of month winning percentage and compared it to the end of season win total, using a linear regression. I also split each month up into bins of team winning percentage. Each bin contains about 65 teams.

Teams are all over the place at the end of April. Sure, the 43-119 2003 Tigers looked terrible, but so did the 102-60 2001 Oakland Athletics (end of April WP of .320). There is a definite pattern, but not enough to say who is good or bad with any certainty.

Using Pizza Cutter’s “magic number” of stability of r^2 = .5 from this classic article, winning percentage is “stable” by the end of May. However, there is still quite a bit of overlap between terrible teams and great teams. The 74-win 2005 Orioles had an end of May winning percentage of .608, while the 89-win 2005 Astros has an end of May winning percentage of .373. Still doesn’t look good enough.

June is where teams really begin to separate from each other. The really good and really bad teams are obvious for the most part, but the middle-of-the-pack teams are still pretty blurry. If a team is still winning at a .600 clip by the end of June, they’re a good bet to finish the season with at least a respectable record. However, there are still some 80-win teams left there, so be careful.

July looks pretty similar to June with a little more separation. The 95+ win teams are all looking really good and all of the .570+ teams should finish with at least a winning record.

By the end of August, the standings are fairly well set. There may still be some jostling in the middle of each division, but the top and bottom teams are pretty obvious.

Once the end of September rolls around, we know with almost perfect certainty how many total wins a team will have. Obviously this is true, since the season is basically over. The only thing left to determine may be a particularly close playoff race.

One final thing I looked at was the average winning percentage by month, grouped by end of season wins. The win totals were chosen to select a similar total of teams in each bin.

There are some interesting trends to spot here. First, on average, the great teams (94+ wins) have great winning percentages throughout the year, but they actually get better as the season progresses. The average end of month winning percentage increases from .594 in June to .605 in September. This may be due to trading for a great player in June or July and also feasting on lesser competition once September call ups roll around.

A barely note-worthy trend: terrible teams are terrible all year. They are terrible to begin the season, get a little less terrible in the middle of the season and then get more terrible at the end of the season, but not quite as terrible as they were at the beginning. The drop off at the end of the season is also most likely because of September call ups.

The most intriguing bins to compare are the 88-93 and 82-87 bins. This is the line between “contender” and “pretender.”You could argue the line is between 89 and 90, but the 88 and 90 win teams were necessary to keep the bin sizes equal, since there have been 30 of them. There is a steep drop off between 88 and 87, though:

The “pretenders” actually have a little better April, in general. That’s probably just a weird quirk. However, as the season progresses, the “contenders” get better every month, while the “pretenders” get worse every month (besides September).

So when do the standings matter? At the end of the season, when all the playoff spots are set. But when can we tell who is good and who is bad? It looks like somewhere in August. The terrible teams and great teams separate in June, but the middle is still muddled. This appears to clear up somewhere in August.

So how about that quote? Can a manager tell what kind of team he has within 50 games? Possibly. Can the general public tell how well a team will finish at the end of the season after 50 games by looking at their winning percentage? Forget it.




Print This Post

14 Responses to “When Do the Standings Matter?”

You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 feed.
  1. nota bene says:

    The link in the May paragraph is broken….

    Vote -1 Vote +1

  2. kick me in the GO NATS says:

    Nice article! I would have guessed sooner than June or August.

    Vote -1 Vote +1

  3. Anon21 says:

    Red Sox fans: “So you’re saying there’s a chance?”

    (I kid, I kid.)

    Vote -1 Vote +1

  4. GiantHusker says:

    Excellent contribution! The callup to the majors was well justified.

    Vote -1 Vote +1

  5. ryan says:

    Enjoyed reading this. Great work!

    These charts would make INCREDIBLE google motion charts…
    http://code.google.com/apis/chart/interactive/docs/gallery/motionchart.html#Overview

    Vote -1 Vote +1

  6. Hasan says:

    I’ve been thinking about this for a long time. My idea was to work with Pythagorean records, and see at what point the sample size stabilizes to give the eventual winning percentage of the team. If you can run an iteration after every game’s record for the team, you could crunch that data over many seasons to figure out at what Game number a team reached its eventual record.

    Love the article, though. Great stuff.

    Vote -1 Vote +1

  7. Yirmiyahu says:

    I think it would’ve been more interesting to graph the winning % at a certain point in the season against the winning % for the *remainder* of the season. To show when winning % becomes predictive of future winning %.

    In these graphs, part of the reason you see the correlation grow so strong is because the more the season wears on, the more you’re basically graphing a number against itself.

    Vote -1 Vote +1

  8. CSJ says:

    That’s a great idea, Yirmiyahu. I think I’ll try it.

    ryan: I looked at motion charts and couldn’t figure out how to do it. It looked like a whole bunch of coding.

    Vote -1 Vote +1

  9. tbonemacd says:

    The quote about 50 games is usually attributed to Sparky Anderson. He didn’t say how his team would finish, just that he knew what he had by that time. Sparky wasn’t afraid to shake up a roster to get what he needed.

    Vote -1 Vote +1

  10. Antonio bananas says:

    I would say once everyone has had a chance to play just about everyone else. You may not want to jump to conclusions on teams unless you see who they’ve played. For example, Philly is like 20 games above .500 on teams below .500, but have a below .500 record on teams above. So are they the best team in baseball like their record says? Maybe, maybe not though as they’ve played like 15 more games against teams under .500.

    I like around early July is when teams have played just about everyone at least once that they’re going to play. Look at run differential then and make your decisions.

    Vote -1 Vote +1

  11. Antonio bananas says:

    One thing you could do is look at team consistency. I have a theory that good teams are more consistent. So the teams pretty much consistently 1st or 2nd in the division are more likely than teams that go 4th, 1st, 3rd, 1st, 4th, 1st, etc. Look at the average win percentage of teams every 20 games and the variance of that. See if teams with a smaller variance have a higher liklihood of making the playoffs.

    Vote -1 Vote +1

  12. Осуществим прогон Вашего сайта по низким ценам!

    Внимание! Спектр услуг по прогонам значительно расширился. (осуществить заказ можно через icq 623315134 или email progon-seomail@mail.ru )

    Мелкие тарифы:

    Регистрация 3000 профилей на разных форумах ( с вашими сылками внутри аккаунтов) ВСЕГО 3$ !!!!! (придет 3000 писем)

    Прогон 3000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) Всего 5$ (придет 3000 писем)
    Прогон 3000 постов на разных форумах (Ваш рекламный текст в постах) Всего 7$ (придет 3000 писем)

    Регистрация на 3000 досок объявлений ( объявление на доске объявлений с вашей рекламой и ссылкой на сайт) Всего 5$ (придет около 3000 писем)

    Размещение комментариев на 3000 сайтов (Размещается комментарий на сайтах с вашим объявлением или сылкой на сайт) Всего 5$ (придет около 3000 писем с регистрацией на сайтах, где добавлялись комментарии)

    Размещение сообщения в гостевой книге на 3000 сайтов (Размещается сообщение в гостевой книге с вашим объявлением или сылкой на сайт) Всего 4$

    ____________

    Средние тарифы:

    Регистрация 10000 профилей на разных форумах ( с вашими сылками внутри аккаунтов) ВСЕГО 10$ !!!!! (придет 10000 писем)

    Прогон 10000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) Всего 15$ (придет примерно 10000 писем)
    Прогон 10000 постов на разных форумах (Ваш рекламный текст в постах) Всего 20$ (придет 10000 писем)

    Регистрация на 10000 досок объявлений ( объявление на доске объявлений с вашей рекламой и ссылкой на сайт) Всего 15$ (придет около 10000 писем)

    Размещение комментариев на 10000 сайтов (Размещается комментарий на сайтах с вашим объявлением или сылкой на сайт) Всего 15$ (придет около 10000 писем с регистрацией на сайтах, где добавлялись комментарии)

    Размещение сообщения в гостевой книге на 10000 сайтов (Размещается сообщение в гостевой книге с вашим объявлением или сылкой на сайт) Всего 10$
    ______________________________

    Большие тарифы:

    Регистрация 25000 профилей на разных форумах ( с вашими сылками внутри аккаунтов) ВСЕГО 20$ !!!!! (придет 25000 писем)

    Прогон 25000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) Всего 30$ (придет примерно 25000 писем)
    Прогон 25000 постов на разных форумах (Ваш рекламный текст в постах) Всего 40$ (придет 25000 писем)

    Регистрация на 25000 досок объявлений ( объявление на доске объявлений с вашей рекламой и ссылкой на сайт) Всего 33$ (придет около 25000 писем)

    Размещение комментариев на 25000 сайтов (Размещается комментарий на сайтах с вашим объявлением или сылкой на сайт) Всего 32$ (придет около 25000 писем с регистрацией на сайтах, где добавлялись комментарии)

    Размещение сообщения в гостевой книге на 25000 сайтов (Размещается сообщение в гостевой книге с вашим объявлением или сылкой на сайт) Всего 25$
    _________________________

    КОМПЛЕКСНЫЕ ПРОГОНЫ: (СКИДКА)

    Рега 10000 профилей на форумах ( с вашими сылками внутри аккаунтов)+10000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) + 10 000 досок объявлений ВСЕГО 35$ !!!!!

    Рега 30000 профилей на форумах ( с вашими сылками внутри аккаунтов)+30000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) +30 000 досок объявлений ВСЕГО 100$ !!!!!

    Рега 50000 профилей на форумах( с вашими сылками внутри аккаунтов)+50000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) +50 000 досок объявлений ВСЕГО 195$ !!!!!

    Рега 10000 постов на разных форумах ( с рекламным описанием сайта или услуги) +10 000 комментариев ( на разных сайтах) + 10 000 гостевых ВСЕГО 40$ !!!!!

    Рега 30000 постов на разных форумах ( с рекламным описанием сайта или услуги) +30 000 комментариев ( на разных сайтах) + 30 000 гостевых ВСЕГО 110$ !!!!!

    Рега 50000 постов на разных форумах ( с рекламным описанием сайта или услуги) +50 000 комментариев ( на разных сайтах) + 50 000 гостевых ВСЕГО 230$ !!!!!

    Супер комплексные прогоны:

    Рега 100000 профилей на форумах ( с вашими сылками внутри аккаунтов)+50000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) + 50 000 досок объявлений ВСЕГО 200$ !!!!!

    Рега 200000 профилей на форумах ( с вашими сылками внутри аккаунтов)+80000 постов на разных форумах ( с сылками внутри текста) + 80 000 досок объявлений ВСЕГО 350$!!!
    _________________________________

    ВНИМАНИЕ! ГАРАНТИЯ! ПОЛНЫЙ ОТЧЕТ! РАБОТАЕМ ДАВНО! ПОСТОЯННЫЕ КЛИЕНТЫ!
    Что даст прогон? Подъем сайта, рост ТИц и PR+ подъем в поисковых позициях!!!

    icq для связи 623315134

    email: progon-seomail@mail.ru

    Работаем чисто и аккуратно, без грязного СПАМА!
    [b](Уважаемая Администрация сайта! Если вы не жедаете, что бы на вашем сайте размещались подобные комментарии, пожалуйста отпишите заявку на progon-seomail@mail.ru ( Вас сайт будет удален из баз)![/b]

    Vote -1 Vote +1

  13. ВНИМАНИЕ!!!
    ПРОГОН САЙТА!
    Регистрация 10000 профилей на форумах,сайтах(с вашими сылками внутри аккаунтов) 300 руб
    Размещение 10000 постов на разных форумах (с сылками внутри текста) 450 руб
    Размещение 10000 постов на разных форумах ( с подпиьсю вашего сайта, ссылкой в аккаунте) 550

    руб
    Размещение 10000 постов на разных форумах (Ваш рекламный текст в постах) Всего 600 руб
    Размещение комментариев на 10000 сайтов (Размещается комментарий на сайтах с вашим

    объявлением или сылкой на сайт) 500 руб
    Размещение сообщения в гостевой книге, блогам на 10000 сайтов (Размещается сообщение в

    гостевой книге с вашим объявлением или сылкой на сайт) 400 руб

    Отчет по работе! Постоянным клиентам скидка! Также существует много других тарифов!
    Осуществить заказ можно через icq 623315134

    Vote -1 Vote +1

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Current day month ye@r *